Drake et Kanye West, geants du rap plus rivaux que jamais

Leurs nouveaux albums ”Certified Lover Boy” et ”Donda”, blockbusters potentiels qui viennent de sortir a cinq jours d’intervalle, relancent la vive rivalite entre les deux geants du rap.,

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Depuis plus de dix ans, Drake et Kanye West se livrent un duel a fleurets non mouchetes au sommet du hip-hop — collaborateurs occasionnels, rivaux amicaux puis concurrents acharnes, quand ce n’est pas les trois a la fois.

Pourtant, rarement les destins musicaux de ces deux stars generationnelles n’ont ete si etroitement lies que cette semaine. A cinq jours seulement d’intervalle, leurs nouveaux albums tres attendus et longtemps repousses viennent de sortir. Avec toutefois des strategies de lancement tres differentes.

Certified Lover Boy“, sixieme album studio de Drake, est paru vendredi peu avant une heure du matin apres presque un an de teasing, de singles promotionnels et de faux departs. Le disque — dont la sortie prevue en janvier avait ete evoquee indirectement des 2019 — compte 21 titres et une batterie d’invites prestigieux tels Jay-Z, Travis Scott, Lil Baby, Future, Young Thug, Rick Ross et Lil Wayne.

Le dixieme album de Kanye West, ”Donda”, est sorti 5 jours plus tot, avec davantage de couacs, ce qui a pour le moins beneficie a sa mediatisation. Initialement annonce pour juillet 2020 — puis le 23 juillet, puis le 6 aout de cette annee — l’album de 27 titres a ete precede de trois concerts hors-normes tenus dans des stades ou West a presente un travail en cours ; construit une replique de sa maison d’enfance ; monte un simulacre de ceremonie de mariage avec son ex-epouse Kim Kardashian West ; invite des musiciens controverses comme DaBaby et Marilyn Manson; et refuse de prononcer le moindre mot.

”Donda” figure sa propre palette de featurings prestigieux, dont The Weeknd, Lil Baby, Pop Smoke et Roddy Ricch. Certains d’entre eux, comme Scott, Jay-Z et Young Thug, apparaissent d’ailleurs sur les deux albums. (Il y a peu de femmes parmi les invites de l’un ou de l’autre.) Leurs listes de titres pleines a craquer — une strategie devenue courante dans l’industrie musicale pour maximiser les ecoutes en streaming — pourraient etre des armes cles dans la course aux meilleures ventes que vont se livrer ”Donda” et ”Certified Lover Boy”.

Si Kanye West fait des themes culturellement sensibles une part importante de sa strategie marketing, Drake se distingue plutot par son recours a un sample de R. Kelly dans le morceau “TSU“. “Half on a Baby“, un titre de Kelly de 1998, s’ouvre — dans sa version integrale, pas celle plus accessible destinee aux radios — sur un prologue au synthetiseur aux sonorites symphoniques. Drake le reprend dans “TSU”, egalement en guise d’ouverture.

Mais Kelly fait face depuis longtemps a des accusations d’abus sexuels, et est actuellement juge devant le tribunal federal de Brooklyn pour racket et violation de la loi Mann interdisant le transport d’une personne au-dela des frontieres d’un Etat a des fins de prostitution. Sur les reseaux sociaux, nombre de voix se sont elevees pour desapprouver sa participation au projet. (John Lennon et Paul McCartney sont egalement credites pour ”Michelle” des Beatles, repris dans la chanson qui ouvre l’album, ”Champagne Poetry”.)

Kanye West, qui a pris l’habitude de se couvrir le visage en public, a choisi le noir pour la pochette de son album ”Donda”. Drake, en revanche, a opte pour plus tape-a-l’oeil. ”Certified Lover Boy” arbore la reproduction d’un tableau pret a etre decline en meme, signe de l’artiste britannique Damien Hirst, constitue d’emojis de 12 femmes enceintes de differentes couleurs de peau.

Mais si Kanye West a degaine le premier, ”Donda”, du nom de la mere decedee du rappeur, n’etait pas encore finalise le matin meme de sa sortie, des versions supplementaires de plusieurs titres etant rajoutees a la liste des morceaux. Sur Instagram, West a accuse sa maison de disques d’avoir ”sorti mon album sans mon approbation” et d’avoir initialement bloque un morceau auquel participaient Marilyn Manson et DaBaby. (”Jail Pt. 2” figure les deux artistes et est desormais inclus dans l’album. Def Jam, son label, n’a pas souhaite commenter.) D’autres collaborateurs pressentis pour l’album, dont Chris Brown et Soulja Boy, ont exprime leur mecontentement devant le resultat final.

En depit de problemes de planning, de critiques mitigees et de sa sortie inhabituelle un weekend — qui l’a prive de deux jours de ventes et d’ecoutes en streaming par rapport a une sortie traditionnelle le vendredi — ”Donda” est sur le point de prendre la tete du classement Billboard, avec une des semaines de lancement les plus rentables de l’annee. Selon Def Jam, ”Donda” a beneficie de 180 millions ecoutes sur les plateformes de streaming au cours des seules premieres 24 heures.

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La pochette de “Certified Lover Boy”, le dernier album de Drake.

Au vu de la domination de Drake sur ces plateformes — il a ete le premier artiste a atteindre 50 milliards d’ecoutes sur Spotify, d’apres au moins un decompte — ”Certified Lover Boy” est pratiquement assure de devenir l’une des plus grosses sorties de l’annee. Et si les ventes en premiere semaine de Drake ne seront connues que le 13 septembre — ecartant l’eventualite d’un replay du face-a-face de 2007 entre West et 50 Cent — leurs fans sont impatients de comparer les deux nouvelles oeuvres, tant du point de vue artistique que commercial, faisant echo a la longue rivalite que les deux rappeurs viennent de raviver. (Leurs maisons de disques respectives partagent une meme societe mere, Universal Music.)

Drake a paru ironiser sur l’age de West dans un titre de Trippie Redd ou il avait un featuring le mois dernier — Drake a 34 ans, West dix de plus. Kanye West a replique en mettant en ligne un echange de SMS dans lequel il ecrit : ”Tu ne t’en remettras jamais. Je te le promets”, accompagne d’une photo de Joaquin Phoenix en Joker. (West a egalement poste une capture d’ecran de ce qui semble etre l’adresse de Drake a Toronto, avant de la retirer. Drake a riposte, semble-t-il, avec plusieurs photos de lui en train de rire.)

Vendredi, les auditeurs ont rapidement remarque ce qui semble etre un message de Drake a Kanye West. ”Donne cette adresse a ton chauffeur, fais-en ta destination/Au lieu d’un simple post desespere”, rappe-t-il sur le morceau ”7am on Bridle Path”.

Les defis lances par titres et reseaux sociaux interposes relancent un long cycle de provocations mesquines directes et indirectes: leur relation s’est envenimee de maniere semble-t-il irremediable suite a une querelle musicale entre Drake et Pusha-T, un protege de Kanye West, en 2018.

Depuis lors, les deux artistes ont pris des chemins separes, meme si les chamailleries continuent parfois en ligne ou par albums interposes. Kanye West a soutenu l’ancien president Donald J. Trump, s’est lance dans une course malheureuse a l’election presidentielle et s’est tourne vers le gospel avec ”Jesus Is King“, un album sur le theme chretien sorti en octobre 2019. Il s’est engage a ne plus jurer dans ses titres — promesse tenue sur ”Donda”, y compris pour ses invites.

Drake, quant a lui, a sorti des titres a flux regulier, meme si ses apparitions se font plus rares. Au printemps 2020, apres le single ”Toosie Slide”, qui a atteint la deuxieme place du Billboard Hot 100, le rappeur a publie une mixtape imprevue, ”Dark Lane Demo Tapes”, compilation de titres qui avaient fuite en ligne. Il a promis de sortir un album studio cet ete-la , et un premier single, ”Laugh Now Cry Later”, s’est classe numero 2 en aout. L’album n’est pas arrive, mais un maxi de trois titres intitule ”Scary Hours 2”, est sorti en mars, dont un des singles se classe numero 1 (”What’s Next”).

Apres des mois d’allusions enigmatiques quant au statut de l’album, alors que l’ete touchait a sa fin et que les deux mastodontes du rap refaisaient surface, une confrontation avec Kanye West paraissait devenir inevitable. Alors que Kany West etait en tournee avec ”Donda”, toujours en cours de realisation, Drake, lors de l’emission ”SportsCenter” sur la chaine ESPN, a sorti un clip bricole et non conventionnel dans lequel il semblait annoncer une date de sortie le 3 septembre.

Et sur un titre de Trippie Redd intitule ”Betrayal”, le rappeur clamait que le tapage autour du ”Donda” de Kanye West n’affecterait pas la date de sortie definitive de son propre album. Cette fois-ci, rappait Drake: ”C’est grave dans le marbre”.

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