Camille Cottin, de “Dix pour Cent” a Hollywood

Apres le succes fulgurant de la serie aux USA, la comedienne joue avec Matt Damon dans “Stillwater”, de Tom McCarthy. “Vous ne pouvez quasiment pas la quitter des yeux quand elle est a l’ecran,” dit le realisateur.,

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Au coeur de la pandemie, a mi-chemin entre les sorties de “Ted Lasso” en aout et de “Bridgerton” en decembre 2020, vous etes peut-etre tombe par hasard sur la serie francaise diffusee sur Netflix “Dix pour cent” — “Call My Agent!”, en anglais — une parodie de l’industrie du divertissement a la fois tendre et absurde, vue depuis une agence artistique parisienne dont les agents, pour la plupart des amateurs de cinema au grand coeur, se soumettent aux caprices de leurs clients tres exigeants.

Dans ce cas, vous etes parmi les millions de spectateurs a avoir decouvert Camille Cottin, l’actrice francaise qui incarne Andrea Martel, une dure a cuire aux yeux verts percants qui s’echine a maintenir son agence a flot tandis que sa vie privee est en pleine desintegration.

La serie est l’une des rares a nous avoir remonte le moral pendant la pandemie. Elle a aussi incite le public americain a s’aventurer vers d’autres series etrangeres comme “Lupin” ou “Money Heist” (“La Casa de Papel”), a condition de surmonter “la barriere des sous-titres d’un pouce de haut” evoquee par le realisateur de “Parasite” Bong Joon Ho dans son discours aux Golden Globes de 2020. Le succes de “Dix pour Cent” a inspire des spin-offs en Grande-Bretagne, au Quebec et en Turquie. Et il est maintenant question d’un long metrage qui verra Andrea Martel partir pour New York.

Pourtant Camille Cottin, 42 ans, formee a la fois au theatre et a la comedie a sketches, est passee completement a cote du phenomene qu’est devenu “Dix pour cent” aux Etats-Unis. Et pour cause: elle etait confinee a Paris avec son mari et ses deux jeunes enfants — au final aussi malheureuse que nous.

“J’etais bourree d’inquietudes pendant la pandemie et je me sentais assez tetanisee”, nous a confie Cottin lors d’une interview par video, en anglais. “Je voulais etre creative, mais je ne l’etais pas du tout. Et j’avais aussi le sentiment que je ne pourrais plus jamais retravailler. J’avais peur.”

“Et la, vous me dites que pendant la pandemie, tout le monde regardait “Call My Agent!”. J’etais a mille lieues de ca, au contraire, je me sentais enterree vivante”, a-t-elle ajoute avec un rire sombre.

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Camille Cottin en agent artistique dans “Dix pour cent” — “Call My Agent!” aux USA — entouree de Gregory Montel, a gauche, et d’Assad Bouab.Credit…Christophe Brachet/Netflix

Cottin menait cette interview dans la voiture qui la ramenait chez elle apres un essayage de robes pour le Festival de Cannes. (Pour les fans de “Dix pour cent”: ce n’etait pas une robe a plumes comme celle qui embarrasse Juliette Binoche a la fin de la Saison 2). Dans son nouveau film “Stillwater”, Cottin est Virginie, une comedienne active et mere celibataire qui vient en aide a un pere plein de remords — Matt Damon— venu a Marseille avec un plan mal ficele. Pour la critique du New York Times Manohla Dargis, elle est “electrique”. Vanity Fair qualifie sa performance de “brillante et attachante”.

La scene dans la voiture etait un peu moins glamour. Sa fille de 6 ans dormait profondement, la tete sur les genoux de maman. Et quand la voiture s’est arretee, j’ai vu Cottin, multitache, en pleine action, sa fille ensommeillee et une boule de taffetas rose sur un bras, son appel video toujours en cours au bout de l’autre, le ciel lumineux de Paris en arriere-plan. Elle s’est interrompue un instant pour coucher sa fille, puis a poursuivi la conversation assise sur le carreau de sa salle de bain — un compromis qu’elle a fait avec son enfant qui lui avait demande de ne pas trop s’eloigner. Puis son mari, Benjamin, rentre a la maison. “Le pere est la !” s’exclame-t-elle. “Si c’avait ete Virginie, elle aurait eu a gerer cette situation seule”.

Apres un petit role en 2016 dans “Allied”, un film avec Brad Pitt, avec “Stillwater” c’est cette fois un public americain bien plus large que Camille Cottin a l’occasion de toucher. Il s’agit la sans doute d’un role qui la fera officiellement passer aux Etats-Unis, du statut d’actrice francaise peu connue a celui de sensation mondiale. Avant la fin de l’annee, on la retrouvera aussi aux cotes de Lady Gaga et d’Adam Driver dans “House of Gucci” de Ridley Scott, ou elle incarnera Paola Franchi, la petite amie de Maurizio Gucci (Driver). Et elle devrait retrouver le role d’Helene, membre influente de l’organisation criminelle des Douze, dans la serie “Killing Eve” de la BBC.

Le public etranger a decouvert le talent de Cottin bien avant que nous, les Americains, ne soyons confines chez nous. Quand “Call My Agent!” est passe a la television britannique, Cottin a pris conscience que la serie avait trouve un public outre-Manche. C’etait en 2019, et elle participait a un festival de directeurs de casting a Kilkenny, en Irlande, avec son propre agent francais. Soudain, elle s’est retrouvee au centre de l’attention.

“Ils me disaient, ‘Oh je peux faire un selfie avec vous?’ et moi je disais: ‘Quoi? Mais vous etes le directeur de casting de James Bond!’,” se souvient-elle avec un eclat de rire.

C’est grace a ce voyage, puis a un deuxieme a Londres, qu’elle a ete castee dans “Gucci” et qu’elle a rencontre le producteur de “Killing Eve”.

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Camille Cottin dit qu’elle a beaucoup moins d’assurance qu’Andrea, son personnage dans “Dix pour cent”. “Quand je dois faire un choix, ca me prend longtemps, toujours trop longtemps. Et je demande l’avis de tout le monde.”Credit…Tania Franco Klein pour The New York Times

Mais “Dix pour cent” n’a pas joue dans la decision du realisateur de “Stillwater”, Tom McCarthy, d’engager Cottin — il n’avait pas encore vu la serie quand il l’a rencontree. Il a engage la comedienne sur la base d’une audition dont il dit qu’elle les a stupefies, lui et ses co-scenaristes, Thomas Bidegain et Noe Debre.

“Vous ne pouvez quasiment pas la quitter des yeux quand elle est a l’ecran”, a-t-il dit recemment, lors d’une interview depuis la France. “Elle est un peu eparpillee, un peu dans tous les sens. Elle est drole, elle a de l’autoderision, elle est empathique. Elle est coriace. Elle est directe. Et je continue a ressentir tout ca apres l’avoir vue pendant un an et demi en salle de montage, chaque moment avec elle est intense.”

Pour Cottin, le personnage de Virginie, qui est ouverte, maternelle et toujours a la recherche de quelque chose a reparer (comme le rustre venu de l’Oklahoma qu’incarne Matt Damon), est son quasi-double.

“De tous les personnages que j’ai eu a jouer, Virginie est celui dont je me sens le plus proche”, dit-elle, meme si c’est l’un des rares roles qu’elle ait tournes en anglais. “Nous avons la meme energie. Et jusqu’a maintenant, on m’a surtout castee dans des roles de femmes plus tendues. Un peu plus dans le controle.”

Cottin est d’un naturel desarmant, evident des le premier contact, en totale contradiction avec le vernis glacial de son personnage dans “Dix pour cent”. Elle ne se prend pas trop au serieux — McCarthy dit qu’elle est “gaffeuse” — et on realise vite son grand potentiel comique. Celui-ci se revele au grand jour dans son role francais le plus connu, le role principal de l’emission TV humoristique “Connasse”. Parmi d’autres exploits, elle y escalade la grille de Kensington Palace dans l’espoir de rencontrer le prince Harry.

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Camille Cottin avec Matt Damon et Lilou Siauvaud dans “Stillwater”. Elle a decroche le role sur la base d’une audition avec le realisateur Tom McCarthy, qui n’avait pas vu “Dix pour Cent”.Credit…Jessica Forde/Focus Features

Dominique Besnehard, l’un des producteurs de “Dix pour cent”, dit de Cottin qu’elle est “celle qui est jolie, mordante, audacieuse” et qui, dans le role d’Andrea, “est tres douee pour passer de la durete a la fragilite”.

Pour Cottin, Andrea est un personnage qu’elle admire et comprend a la fois, mais qu’elle ressent tres eloignee de sa propre personnalite.

“J’ai beaucoup moins d’assurance qu’Andrea. Elle est plus sure d’elle, plus strategique et plus douee pour prendre des decisions”, estime-t-elle. “Quand je dois faire un choix, ca me prend longtemps, toujours trop longtemps. Et je demande l’avis de tout le monde.”

Si Cottin ne manque certainement pas d’assurance quant a sa carriere, en tant qu’actrice quarantenaire, elle est tres consciente que les succes qu’elle connait aujourd’hui ne presage en rien de l’avenir.

“Peut-etre que si j’avais 20 ans, je me dirais : ‘Oh mon Dieu, je vais peut-etre decrocher un Oscar’,” dit-elle en riant, d’un accent americain moqueur. “Ce n’est jamais vertical. Vous pouvez faire un pas, vous pouvez penser que vous etes arrivee au sommet et puis soudain, vous pouvez descendre. Rien n’est une ligne droite. Pour moi ces projets sont des voyages, des voyages magnifiques. Je ne peux pas dire ‘Oh, maintenant que j’ai fait ca, je peux vous dire ce qui va suivre’, parce que je ne le sais pas. Et ca ne veut pas dire que ca arrivera de nouveau.”

Besnehard estime qu’elle pourrait mener une carriere comme Binoche, avec des roles a la fois en France et aux Etats-Unis. “J’espere que les Americains ne la monopoliseront pas”, previent-t-il.

Pour McCarthy, la trajectoire de Cottin est bien plus claire.

“Je predis de grandes choses pour Cami, et pas seulement grace a notre film, dans lequel je la trouve sensationnelle, mais simplement parce que son heure est arrivee,” assure-t-il. “On le sent, quand quelqu’un a merite un moment dans sa carriere et a travaille le temps qu’il a fallu, et est pret a en prendre les renes.”

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